3M otorga a TAU una beca para acelerar el desarrollo de vacunas COVID-19

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El profesor Jonathan Gershoni tiene como objetivo bloquear el coronavirus apuntando a su punto más vulnerable

Profesor Jonathan Gershoni (Fotógrafo: Moshe Bedarshi)

La empresa de tecnología de base científica 3M ha otorgado una importante beca de investigación filantrópica de 400.000 dólares (1,36 millones de NIS) a la Escuela Shmunis de Biomedicina e Investigación del Cáncer de la Universidad de Tel Aviv para avanzar en el conocimiento científico en la respuesta global a la pandemia COVID-19.

La subvención de 3M, que basa sus operaciones en Israel en Herzliya, forma parte de una iniciativa de 5 millones de dólares para apoyar programas de investigación centrados en tratamientos y desarrollo de vacunas para COVID-19 en los principales establecimientos educativos de todo el mundo. TAU aseguró la financiación a través de un proceso competitivo internacional; esto refleja la alta estima en la que se llevan a cabo los programas de investigación científica de la Universidad. La subvención se desembolsó a través del socio de 3M, GlobalGiving, para garantizar una investigación exhaustiva, la diligencia debida y la presentación de informes.

El proyecto de investigación está dirigido por el profesor Jonathan Gershoni, un reconocido experto en patógenos virales, quien dijo: «La publicación del genoma del SARS CoV2 el 9 de enero de 2020, lanzó la carrera por una vacuna COVID-19. Decenas de candidatos a vacunas ya han participado en ensayos clínicos, cuyos líderes están reclutando activamente a miles de voluntarios en todo el mundo para ensayos de eficacia de fase III. Todos estos esfuerzos utilizan la proteína de pico viral como ingrediente activo de su vacuna. Esta proteína relativamente grande se compone de 1200 aminoácidos dispuestos en grupos de tres, decorando el virus con una apariencia similar a la corona.

«La proteína spike presenta muchos objetivos que han evolucionado para confundir y distraer nuestro sistema inmunológico y alejarnos del punto blando más vulnerable del virus, su motivo de unión a receptores (RBM). Para que el virus nos infecte con éxito y cause COVID- 19, primero debe aferrarse a una proteína única, el receptor ACE2, que está presente en la superficie de nuestras células pulmonares. Para ello, la RBM viral, una estructura diminuta pero muy compleja, debe detectar LA ACE2, unirse a ella y mediar la infección. Una vacuna dirigida exclusivamente a la RBM debe ser extremadamente potente para ofrecer la máxima protección contra el SARS CoV2 estimulando nuestro sistema inmunológico de la manera más eficiente y rentable.

«Hemos desarrollado una nueva tecnología patentada para aislar ‘quirúrgicamente’ el RBM del resto de la proteína spike. Esta subvención de 3M mejorará significativamente nuestros esfuerzos para producir una vacuna altamente enfocada, potente y especialmente segura para COVID 19», agregó.

Equipo de laboratorio del profesor Gershoni (Fotógrafo: Moshe Bedarshi)

Este estudio está anclado en más de 30 años de investigación sobre la interacción de los virus del ARN con sus receptores y la respuesta inmune contra ellos, señaló el profesor Tal Pupko, jefe de la Escuela Shmunis de TAU. «La subvención 3M acelerará drásticamente el ritmo de la investigación para superar coVID-19», dijo el profesor Pupko, y a agregar que la Universidad de Tel Aviv estaba particularmente orgullosa de ser incluida en esta importante iniciativa global por 3M.

«La ciencia está en el corazón del 3M y estamos comprometidos a avanzar en el estudio rápido de este virus como parte de nuestro esfuerzo continuo para combatir la pandemia COVID-19», dijo Isabelle Zadikov-Carp, líder de 3 millones de israel israel. «Es importante que 3M se mantenga fiel a sus valores fundamentales al apoyar a nuestras comunidades y mejorar vidas. Esperamos que la subvención a TAU facilite el desarrollo de una vacuna eficaz y seguiremos con interés los progresos y los resultados de la investigación del profesor Gershoni.»