Científico TAU galardonado con patente de EE.UU. por diseño de vacunas de coronavirus nuevos

La patente, aprobada en marzo, cubre una vacuna que se dirige al punto más vulnerable de la estructura de un coronavirus, a través del cual penetra en las células humanas.

19

Tel Aviv – Investigadores de todo el mundo están compitiendo a una velocidad vertiginosa para desarrollar posibles vacunas y medicamentos para combatir el nuevo coronavirus, SARS-Cov-2. Ahora, la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO)  ha concedido una patente al Prof. Jonathan Gershoni de la  Escuela de Biología Molecular y Biotecnología de la Facultad George S. Wise de Ciencias de la Vida de la Universidad de Tel Aviv, por su innovador diseño de vacunas para la familia de corona virus.  

La vacuna se dirige al talón de Aquiles del nuevo coronavirus, su motivo de unión a receptores (RBM), una estructura crítica que permite que el virus se adhiera e infecte una célula objetivo.

Según el profesor Gershoni, la vacuna reconstruiría el RBM del coronavirus, una pequeña característica de su proteína «spike». Aunque el virus utiliza muchas proteínas diferentes para replicar e invadir las células, la proteína «spike» es la principal proteína superficial que utiliza para unirse a un receptor, otra proteína que actúa como una puerta en una célula humana. Después de que la proteína del pico se une al receptor de células humanas, la membrana viral se fusiona con la membrana celular humana, permitiendo que el genoma del virus entre en las células humanas y comience la infección.

«Hemos estado trabajando en coronavirus durante los últimos 15 años, desarrollando un método para reconstruir y reconstituir la característica RBM de la proteína de pico en SARS CoV y posteriormente en MERS CoV», explica el profesor Gershoni.» En el momento en que el genoma del nuevo virus fue publicado a principios de enero de 2020, comenzamos el proceso de reconstitución del RBM del SARS CoV2, el virus que causa COVID-19, y esperamos tener un RBM reconstituido del nuevo virus pronto. Esta será la base de una nueva vacuna, que podría estar lista para su uso en un año a un año y medio».

La proteína de pico es bastante grande, conteniendo alrededor de 1.200 aminoácidos. Algunos investigadores han limitado su investigación a una región del pico conocido como el dominio de unión de receptores (RBD) que comprende unos 200 aminoácidos. Sin embargo, el problema es que estas áreas relativamente grandes tienen una variedad de objetivos, y el sistema inmunitario produce anticuerpos para todos ellos indiscriminadamente, lo que reduce la eficacia de una vacuna potencial.

El RBM, una estructura tridimensional muy compleja, es sólo 50 aminoácidos de largo. La reconstitución funcional de tal estructura sería muy difícil, pero sería una base extremadamente eficaz de una vacuna, dice el profesor Gershoni.

«Cuanto menor sea el objetivo y el foco del ataque, mayor será la eficacia de la vacuna», añade. «El virus toma medidas de gran alcance para ocultar su gestión por resultados del sistema inmunitario humano, pero la mejor manera de ‘ganar la guerra’ es desarrollar una vacuna que afile específicamente el RBM del virus».

El equipo del profesor Gershoni ha completado sus pasos iniciales hacia la reconstitución del nuevo RBM del SARS CoV2. La reconstitución de la nueva gestión por resultados  del SARS CoV2 y su uso como base para una nueva vacuna está cubierta por una solicitud de patente pendiente adicional, presentada por Ramot, el brazo de transferencia de tecnología de TAU, a la USPTO.

«Ahora que hemos recibido muestras de suero, deberíamos ser capaces de aislar a los candidatos a vacunas basadas en RBM en el próximo mes o dos», concluye el profesor Gershoni. «El descubrimiento y la producción de una gestión por resultados funcional para el nuevo coronavirus es fundamental y fundamental para la producción de la vacuna que proponemos.

«Nuestro exitoso aislamiento y reconstitución de una gestión por resultados funcional de este tipo permitirá a la industria incorporarla en una vacuna, que será producida por una compañía farmacéutica. El desarrollo de una vacuna basada en la gestión por resultados debería tardar meses y, a continuación, tendría que probarse en los ensayos clínicos de fase 1, 2 y 3, que luego tardarían hasta un año.»

Para más detalles y entrevistas:
Prof. Jonathan Gershoni:
054-7713067